אִיבַן קְרילוֹב

(1844 – 1768)

אִיבַן אַנדריֵיביץ' קְרילוֹב היה סופר, משורר ומחזאי רוסי שנודע בעיקר בזכות המְשָלים שלו. הוא נולד בעיירה קטנה סמוכה לסנקט פטרבורג, בן למשפחה למודת עוני. האב, איש צבא, הלך לעולמו כשאיבן היה בן עשר. כדי לעזור בפרנסת המשפחה הוא החל לעבוד כבר מגיל צעיר, ולא השלים את השכלתו. בשנת 1783 החל לעבוד כפקיד בשירות המדינה, ובמסגרת זו נחשף לכל תחלואי הבירוקרטיה והעריצות השלטונית. בכתביו הביע דברי ביקורת על השלטון המושחת והמדכא.

את משליו כתב קרילוב בשפה קלה ופשוטה ומלאה הומור. הדמויות המרכזיות הן לרוב בעלי חיים, מה שאפשר לקרילוב לבקר במובלע את ההתנהגות האנושית. אף שרוב משליו של קרילוב אינם אלא עיבודים ותרגומים של משלי איזופּוס היווני ולה פוֹנטֵן הצרפתי, הוא התאים אותם להווי הרוסי העממי עד שהם נראים כמשלים רוסיים מקוריים. 

קרילוב זכה עוד בימי חייו להערכה רבה ולאהבת הקוראים. משליו השנונים תורגמו ל-57 שפות.